Journals

Fourth Journey (MS 107/3/1-2)

11th December 1779


transcription

[11th December 1779]
11

het selfde weer en wind dog nu hoog vlak veld met klip koppen zynde als een van de hoogte ten zuiden der rivier woei de dag westkoelte frisser.

slagten het dier af en souten hem, ook slagten het vlees van de benen. dit vlees smaakte veel na de doornbossen dien hy eet.
liet twe hottentotten by het dier, om het wild gedierte er af te houden, en vertrok met den middag n:t:o: op na het warmbad, vond het als brink segt ten oosten der rivier in klippige hoogtens. er liep veel kout water in so dat de hette omtrent 90 gr. was. synde een brak bad sonder enige yserdelen.
desen middag sag een hottentot een ducaten gele slang van vier voet lang half weg in een doornboom, hy versogt my te schieten, trof hem gelukkig midden door, op het ogenblik na de schoot viel een muis boven uit de boom op de grond by my levende nog even, dus dood gevallen. al de hottentotten versekeren, dat een slang vogels en muise na sig als betoverd. ging my baden dat seer aangenaam vond.
sagen vandaag veel zebras tamelyk tam. het witte paart van brink is een vale kwagga, zynde er gene swarten in dit land maakt ook so een geluid. de auer ox is de noe.

translation

[11th December 1779]
11

The same weather and wind. But it is now high flat country, with stony koppies like one the heights to the south of the river. The day breeze from the west blew more freshly.

Cut up the animal and salted it. Cut the meat from the bones as well. The flesh tastes strongly of the thorn-bushes that it eats. Left two Hottentots by the animal to ward off wild animals and in the afternoon departed north by east to Warmbad. Found it as Brink said: east of the river among stony heights. Much cold water runs into it so that the temperature was about 90 degrees. The bath is brack without any iron particles.
This afternoon a Hottentot saw a -yellow snake as gold as ducats, four feet long, hidden, half-way up in a thorn-tree. He asked me to shoot it and luckily I hit it right in the middle. At the same moment as the shot, a mouse fell from the tree, above it, on to the ground beside me. It was still just alive but fell thus to its death. All Hottentots assure one that a snake can charm birds and mice towards itself. Went and bathed myself which I found very agreeable.
Saw many zebras today, rather tame. Brink’s ‘white horse’ is a grey kwagga, there being no black ones in this country. Also makes a noise like it. The aurochs is the gnu.