Journals

Fourth Journey (MS 107/3/1-2)

10th December 1779


transcription

[10th December 1779]
10

t selfde weer en wind.

na een half uur noord langs een berg gegaan te hebben vonden weer een kraaltje van 5 hutten Caminoes, en na twe uren de rivier op kwamen wy by den vogelfontein (of loeri.) brak slegt water, sagen vars leeuwe en camele spoor. al het selfde klippige terrein. hielden middag en sagen twe camelen. gingen jagt op de camelen maaken, en geen goede paarden hebbende vertrouwden wy op het bekruipen, n:b: dit dier steekt somtyds syn kop in een bos en staat dus te slapen vooral in hette, hy eet somtyds van de grond en wel sonder syn knien te buigen. namen onse route noordelyk na 't bad, dog een kliprug over gaande kwam africaander my seggen dat hy een grote cameel bul het voorbeen te stuk geschoten had, een kwartier vandaar, hebbende hem in het geboomte de rivier bekropen.

[page 36]
ging er ten eersten na toe en liet de ossen die agter gebleven waren er na toe komen. vond het dier nog levend, leggende stil, dog hy had sterk geworsteld so als aan de losse klippen sag. lopende er ene swarte schorpioen langs syn lyf, n:b: sy syn iets groter als de andere geelagtigen en worden giftiger gehouden.
het cameel lag en hieuw sig als doodt. wy gingen digt by hem, en hy schynt een goedaardig dier, sneden hem de strot af waarop seer veel bloed uit dit grote dier, selfs ceteris paribus quam, waarop hy so sterk begon te schoppen dat ik geloof er weinig dieren meer kragt in de poten hebben. bevond hem een bul en twe duim groter als de vorige dus 15 voet 4 duim hoogte en 8 duim de hoorns. synde een der grootsten dier dieren en volwassen. en 13 voet een duim langte van snuit tot staart volgens de ronte, schelende de proportien weinig (byna niets) met de vorige.
schoon hier geen water was, bleven in de klippen slapen, wordende seer door de bosluisen by de cameel geincommodeert; namen het dan al donker wordende, syn ingewand uit om het bederf voor te komen.

translation

[10th December 1779]
10

The same weather and wind.

After going north for half an hour beside a mountain we once more found a small kraal of five Caminoekwa huts and after going up river for two hours we reached Vogelfontein (or Loerifontein) , the water brack and bad. Saw fresh lion and giraffe tracks. The same stony terrain everywhere. Paused at noon and saw two giraffe. Went hunting after the giraffe but not having good horses we put our trust in stalking them. (N.B. Sometimes this animal sticks its head into a tree and in this manner, especially in the heat, it sleeps standing. It sometimes eats from the ground and does so without having to bend its knees.) We continued our way northwards to Warmbad but while we were crossing a stony ridge Afrikaander came to tell me that he had shot and broken the fore-leg of a large giraffe bull, a quarter of an hour from there, having stalked it in the thickets of the river.

[page 36]
Went there immediately and sent for the oxen, which had stayed behind, to come there. Found the animal still alive, and lying still though it had been struggling hard as I saw from the loose stones. There was a black scorpion moving across its body. (N.B. They are a little larger than the other yellowish ones, and are considered more poisonous.) The giraffe lay there and behaved as though dead. We went close to it and it seemed to be a well-tempered animal. We cut its throat whereupon a vast quantity (even ceteris paribus) of blood came from this large animal, at which it began to kick so violently that I believe that there can be few animals with more power in their legs. Ascertained that it was a bull and that it was two inches larger than the previous one; thus it was 15 feet four inches high and the horns were 8 inches, being one of the largest of these animals and fully grown. From muzzle to tail it was 13 feet one inch long, following the curve. Its proportions differed slightly (almost not at all) from the previous one. Although there was no water here, we stayed and slept in the stones and were badly inconvenienced by the ticks from the giraffe. We removed its intestines when it was already dusk to prevent them from rotting.